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Il Buco à New York fête ses 20 ans


L'institution italienne de New York il Buco a commémoré son 20e anniversaire avec une semaine de dîners spéciaux et un énorme rôti de porc

Crédit : Kate Kolenda

Les convives ont eu droit à un délicieux festin centré sur le cochon devant il Buco sur Bond Street à New York.

Le restaurant italien rustique de Donna Lennard sur Bond Street à New York, il buco, a fêté son vingtième anniversaire la semaine dernière. En commémoration, le restaurant a organisé une Sagra del Maiale (fête du cochon) le dimanche 21 septembre, animée par le chef Joel Hough et le célèbre chef argentin François Mallmann. Un billet achetait à chaque invité une assiette remplie de porc rôti lentement de Flying Pigs Farm sur un infiernillo présenté de quatre façons aux côtés de panzanella du marché fermier, de pâtes génoises et de beignets de ricotta. Les itérations de porc étaient de riches coupes de ventre, de succulentes tranches d'épaule, un panini de porchetta sur du pain qui avait une croûte extérieure croustillante et un intérieur merveilleusement doux et rempli de bulles, et des saucisses maison-porc aux pommes bien équilibrées.

La semaine précédant le festival, du 15 au 21 septembre, le restaurant a accueilli à nouveau ses anciens chefs acclamés pour une série de dîners spéciaux. Le lundi 15 septembre, Jody Williams était le chef invité; Mardi 16 septembre, c'était Sara Jenkins ; le mercredi 17 septembre Justin Smillie a présenté son dîner; Le jeudi 18 septembre, Joel Hough et Roger Martinez ont fait équipe ; Vendredi 19 septembre, Christopher Lee est revenu préparer le dîner ; Le samedi 20 septembre, Ignacio Mattos était le chef invité, et après le rôti de porc du dimanche 21 septembre, Francis Mallmann a persévéré pour présenter aux convives un avant-goût de sa cuisine.

Kate Kolenda est la rédactrice du restaurant/guide de la ville au Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @BeefWerky et @leconversant.


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

"Il Piccolo Marat" a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles qu'en soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach fait valoir qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie.Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel.Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto. Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


Keeping It Real: Sauver le Verismo oublié

TROUVER un remplaçant à Brünnhilde à court terme, ou pour un certain nombre de rôles intimidants que seule une poignée de personnes dans le monde peut chanter correctement, est une perspective cauchemardesque pour une compagnie d'opéra. Mais imaginez devoir trouver un ténor de remplacement pour chanter le rôle-titre punitif de "Piccolo Marat" de Pietro Mascagni. Jamais entendu parler? Peu d'opératrices en ont.

« Il Piccolo Marat » a eu une première sensationnelle en 1921 à Rome. Drame de sauvetage et histoire d'amour malheureuse se déroulant dans la ville fluviale de Nantes au plus fort de la Révolution française, il fait partie des nombreuses œuvres oubliées de l'ère du vérisme de l'opéra italien. Des années 1890 aux années 1920, les compositeurs d'opéra en Italie pouvaient difficilement suivre le rythme de la demande du public pour des drames musicaux mélodiquement somptueux, au sang chaud et graveleux. Verismo signifie réalisme, et ces opéras offraient des représentations fidèles à la réalité (parfois fidèles à la réalité) de gens ordinaires.

Cette période, dominée par Puccini, a produit un nombre important d'œuvres durables, à commencer par la merveille en un acte de Mascagni, "Cavalleria Rusticana". Son succès fulgurant lors de sa première à Rome en 1890 a essentiellement inauguré le mouvement du vérisme.

Pourtant, les dizaines d'opéras véristes qui ont suivi, souvent acclamés à leurs ouvertures, ont langui depuis des décennies. Ils ont un champion infatigable en Duane D. Printz, une ancienne soprano et le directeur fondateur du Teatro Grattacielo, une organisation décousue consacrée à la découverte d'opéras dignes de cette époque jadis florissante.

Parmi ses diverses activités, le Teatro Grattacielo présente un concert annuel d'un opéra vériste négligé à New York. Lundi soir à l'Avery Fisher Hall, pour célébrer son 15e anniversaire, le groupe présentera la première nord-américaine de « Il Piccolo Marat », avec solistes, chœur et orchestre, dirigé par David Wroe.

Mais pendant quelques semaines, le projet a été menacé. Arnold Rawls, un ténor montant qui devait chanter le rôle titre, s'est retiré à la mi-mars en raison d'une maladie dans sa famille. C'était une hypothèse assez sûre qu'il n'y avait pas de ténors qui connaissaient le rôle, donc Mme Printz a dû chercher quelqu'un prêt à l'apprendre.

Il y a deux semaines, elle a aligné Richard Crawley, un autre jeune ténor, et le spectacle était lancé. Mme Printz semblait soulagée lors d'un récent entretien téléphonique. Pour un si ardent défenseur du vérisme, elle a offert ce que les amateurs de Puccini pourraient considérer comme un point de vue hérétique sur les raisons pour lesquelles elle s'est concentrée sur des œuvres négligées. « Le public est fatigué de ‘Bohème’ et ‘Tosca’ », a-t-elle déclaré. « Les entreprises devraient être plus aventureuses. Personne ne fait ces autres opéras véristes, et ils sont si bons. »

Au fil des ans, Mme Printz a donné aux New-Yorkais de rares occasions d'entendre des opéras négligés comme « L'Arlesiana » de Francesco Cilea, « La Wally » d'Alfredo Catalani et « Zazà » de Ruggero Leoncavallo, qui est surtout connu pour « Pagliacci », écrit à la suite de "Cavalleria". Les deux œuvres ont longtemps été une double émission favorite à travers le monde, y compris au Metropolitan Opera, où vient de s'achever une reprise de la production de Franco Zeffirelli.

Plusieurs des œuvres découvertes par le Teatro Grattacielo se sont révélées être des divertissements étonnamment efficaces et passionnés. J'ai été particulièrement impressionné par un opéra de Riccardo Zandonai de 1925, un conte de cape et d'épée d'amour et de salut dans la Suède rurale appelé « I Cavalieri di Ekebù ». À tout le moins, la pièce a atteint le sommet de ma liste de titres d'opéra préférés.

Bien que ces opéras négligés et les œuvres bien-aimées de Puccini aient longtemps été regroupés sous la bannière du vérisme, ce terme est utilisé trop largement. Dans les décennies qui suivirent l'unification de l'Italie en 1860, la classe aristocratique céda progressivement la place à une population émergente de marchands et de bourgeoisie. Dans les années 1880, le vérisme avait pris racine en tant que mouvement littéraire prônant le naturalisme. Des écrivains de premier plan comme Giovanni Verga ont encouragé leurs collègues à donner la parole aux paysans et aux ouvriers, à adopter une position narrative objective et non moralisatrice et à dépeindre la vie telle qu'elle était réellement, avec des gagnants et des perdants.

Le naturalisme a également enflammé l'imagination des compositeurs. Mais comme l'explique le pianiste et auteur Alan Mallach dans son livre informatif « L'automne de l'opéra italien : du vérisme au modernisme, 1890-1915 », publié par Northeastern University Press en 2007, l'opéra italien des années 1870 et 80 était dans une crise.

Le terrain avait longtemps été longtemps dominé par Verdi, un héros national. Mais malgré tout son génie, Verdi était considéré comme lié à une tradition qui avait ses racines dans le bel canto.Les compositeurs rebelles nés dans les années 1850 et 60, parmi lesquels Puccini, Mascagni, Giordano et Leoncavallo, appelés Giovane Scuola (Jeune école), étaient amoureux de l'opéra français contemporain et fascinés par Wagner.

Même en décrivant sombrement les opprimés, Verdi a maintenu une position élevée. Ses opéras, écrit M. Mallach, seraient « largement incompréhensibles sans la présence d'un ordre moral sous-jacent » qui conduit généralement les personnages à faire ce qu'il faut à la fin, quelles que soient les conséquences désastreuses.

Le mouvement du vérisme dans la littérature a indiqué une nouvelle voie sans compromis pour l'opéra. Mascagni, fils de boulanger, a fait le premier pas avec « Cavalleria Rusticana », d'après une pièce de Verga.

Situé dans un village sicilien dans les années 1880, l'opéra raconte l'histoire de Turiddu, une jeune paysanne de retour d'un passage dans l'armée, qui a ravivé une histoire d'amour avec la séduisante villageoise Lola, bien qu'elle soit maintenant mariée à Alfio. Santuzza, une jeune paysanne que Turiddu a séduite pour se venger du mariage de Lola, est déterminée à le réclamer. Santuzza raconte à Alfio la liaison de sa femme. Les hommes se battent en duel, Turiddu meurt, Santuzza est accablée de chagrin et les villageois sont horrifiés, mais pas trop. C'est la vie, après tout. Faites l'imbécile, et vous pourriez en payer le prix. Là encore, vous ne pouvez pas.

La partition de Mascagni vibre d'ardeur lyrique et d'une écriture orchestrale luxuriante. L'opéra a lieu sur la place du village à l'occasion d'un service pascal. Le rythme est tendu. On pourrait dire que l'opéra allège son punch avec des évocations de couleurs locales, complétées par des sérénades folkloriques. Et quelle église de village en Sicile aurait pu rassembler un si grand chœur pour chanter les odes pascales élaborées que Mascagni nous donne ici ?

Pourtant, sans ces touches musicales, l'intensité dramatique aurait pu devenir insupportable. Voici un drame musical irrésistiblement réel. Le public n'avait jamais rien vu de tel, et d'autres compositeurs voulaient participer à l'action.

M. Mallach soutient qu'après une première explosion d'activité, seul un nombre limité d'œuvres ultérieures de la période véritablement taillée au verismo credo. Le sinistre "Il Tabarro" en un acte de Puccini, un triangle amoureux se terminant par un meurtre par vengeance, en est certainement un. Un exemple plus compliqué est « La Bohème ». Cette histoire de bohèmes en roue libre a son côté dur. Face à la santé déclinante de Mimi, Rodolfo se rend compte qu'il n'a aucun moyen de lutter contre sa maladie. Alors il s'en sort. Pourtant, Puccini voulait également attirer le public avec des représentations de la vie nocturne parisienne, des high jinks juvéniles et une romance à première vue.

À l'aube du 20e siècle, alors que l'Italie se dirigeait vers la crise économique et sociale, écrit M. Mallach, le public de l'opéra "recherchait moins un naturalisme sinistre que des histoires dans lesquelles ils pourraient s'échapper, contenant des personnages avec lesquels ils pourraient s'identifier" ou « des opéras en costumes se déroulant dans des lieux exotiques ou à des époques historiques ». "Madame Butterfly" me vient à l'esprit.

Pourtant, quel que soit le nom que vous donnez à ces opéras, cela a dû être exaltant de participer à une forme d'art populaire animée par la ferveur pour de nouveaux travaux. On peut piocher dans le conservatisme des compositeurs italiens de l'époque, quand ailleurs Stravinsky et Schoenberg fomentaient des révolutions. Mais comme les productions du Teatro Grattacielo au fil des ans l'ont suggéré, ces opéras étaient des œuvres bien faites et agréables à la foule. Le climat culturel qui les a produits ne serait égalé qu'avec l'arrivée du cinéma. Tout comme nous regardons en arrière et reconnaissons le savoir-faire et le style des films muets créés par Hollywood ou des comédies loufoques des années 1930, les opéras véristes défendus par le Teatro Grattacielo ont leur propre type de sophistication.

Pendant environ un an, le financement du groupe a pris un coup, a déclaré Mme Printz, encore compliqué par son déplacement de l'Alice Tully Hall, son espace de représentation préféré, lors de la rénovation de la salle. Mais les choses sont revenues sur la bonne voie, a-t-elle déclaré. Et les billets se vendent pour « Il Piccolo Marat ». "Cet opéra passionnant a eu 50 rappels lors de sa première", a-t-elle déclaré. Il a continué à des productions au-delà de l'Italie de Paris à São Paulo.

Mme Printz a suggéré que ces opéras vibrants sont tombés en discrédit parmi les critiques et les compositeurs dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, lorsque la musique contemporaine était de plus en plus dominée par « les compositeurs universitaires », comme elle l'a dit, qui « écrivaient vraiment les uns pour les autres ». Mascagni, a-t-elle dit, "a écrit pour le public".

Mascagni n'a jamais tout à fait égalé les premiers succès qu'il a eu avec "Cavalleria Rusticana". Et en 1921, il était une figure compromise de la vie culturelle italienne qui se laissa embrasser par les fascistes. "Il Piccolo Marat", son 14e opéra, devait être son travail de retour, et il voulait qu'il brise les gens.

"Ça ne parle pas, ça ne chante pas, ça crie !" Mascagni a écrit à un ami en 1919 pendant qu'il composait la partition. "Ne cherchez pas de mélodie ou de raffinement, il n'y a que du sang!"


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